Evacuatie van 600 Nederlanders uit Sri Lanka was bijzondere operatie

5 juni 2019

Tijdens het Paasweekend werd Sri Lanka opgeschrikt door een reeks bloedige aanslagen op kerken en hotels. Daarbij vielen meer dan 300 doden en raakten meer dan 500 mensen gewond. Als coördinerende alarmcentrale haalde SOS International in de week erna 600 Nederlanders terug uit het getroffen land. Dat werd een uitzonderlijke operatie.

Na de aanslagen op Paaszondag vreesden de Sri Lankese autoriteiten voor nieuwe aanslagen. De ANVR besloot daarop om mensen die via een reisorganisatie op Sri Lanka waren, een vervroegde terugreis aan te bieden die vergoed werd vanuit het Calamiteitenfonds. Het risico van vervolgaanslagen en wraakacties was ook voor het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken aanleiding om het reisadvies aan te scherpen naar ‘oranje’. Mensen die zelfstandig naar Sri Lanka waren afgereisd, konden geen gebruik maken van het aanbod van de ANVR. Omdat molest in principe niet gedekt is op de reisverzekering, konden individuele reizigers aanvankelijk niet geëvacueerd worden. Om dit toch mogelijk te maken, hebben de Nederlandse reisverzekeraars vanuit coulance besloten om deze mensen toch terug te halen en hun terugreis te vergoeden. Op dat moment kwam SOS International, als coördinerende alarmcentrale, in actie.

Peter Tangstrøm, Operationeel Directeur bij SOS International: “De afstemming met de reisverzekeraars over dit uitzonderlijke besluit verliep soepel en dus konden we snel van start. Uitzonderlijk was ook het aantal Nederlanders dat gerepatrieerd moest worden: maar liefst 600. Dan moet je slagvaardig en creatief zijn om zo veel mensen zo snel mogelijk naar huis te krijgen. Centrale coördinatie is dan erg functioneel op zulke momenten. Gaan we eigen vliegtuigen charteren of kunnen reizigers mee op bestaande lijnvluchten? Uiteindelijk kregen we het voor elkaar om voor iedereen een individueel ticket te regelen. Een voordeel was dat er onder deze reizigers geen mensen waren met medisch letsel. Al hadden we voor de zekerheid wel een team naar Sri Lanka gestuurd, ook met het oog op mogelijke vervolgaanslagen.”

Volgens Peter Tangstrøm verliep de evacuatie redelijk rustig. “Veel reizigers voelden zich na de aanslagen nog best veilig in Sri Lanka. Er was daardoor geen sprake van paniek. Door de berichten vanuit de ANVR en het ministerie gingen veel mensen echter twijfelen en kozen vervolgens veiligheidshalve toch voor evacuatie.”

Protocol Coördinatie Calamiteiten Nederlandse Alarmcentrales
Als er acht of meer Nederlanders betrokken zijn bij vliegrampen, busongelukken, aardbevingen of andere grote calamiteiten in het buitenland, treedt het Protocol Coördinatie Calamiteiten Nederlandse Alarmcentrales in werking. Op dat moment neemt de dienstdoende alarmcentrale de gehele coördinatie op zich van hulpverlening ter plaatse, repatriëring, dossierafhandeling en informatievoorziening. Omdat SOS International sinds 1 april 2019 deze taak heeft, coördineerde SOS International de evacuatie van reizigers uit Sri Lanka.

SOS International gebruikt cookies (en daarmee vergelijkbare technieken) om het bezoek aan onze website voor u nog gemakkelijker en persoonlijker te maken. Ook gebruiken we cookies voor analyse- en marketingdoeleinden. In deze cookies wordt informatie over u en uw websitebezoek opgeslagen door SOS International en door derden. We respecteren daarbij uw privacy, zoals omgeschreven in ons privacy statement. Door verder gebruik te maken van deze website gaat u hiermee akkoord. Bekijk hier ons Privacy Statement of sluit deze melding.